TieBam公司率先開發出將竹子緻密化的技術,此技術並已進入了申請專利的程序。相對於傳統木材或混凝土製的鐵路軌道交叉枕木,以竹子為枕木的替代方案既貼近環保意識,亦更符合成本效益。

竹子本身的生長速度快,且其具有高度的機械特性以及轉化過程,因此,以竹子為原料的枕木將比木製枕木更為堅固、更為耐用、且更持久、也更環保。藉此,鐵路工業可降低其重置成本和營運成本。本公司每年生產所需的50,000噸竹原料將由東南亞進口,而枕木的成品則將透過散裝貨的方式從台灣運出。

本公司將以台灣為生產基地,且該基地將成為我們美國公司底下的子公司,並以台灣法下的股份有限公司作為其組織型態。該生產基地將負責製造產品以供全球銷售。我們計畫於2019年1月開始全面生產

TieBam的竹製枕木已經通過了德拉瓦大學鐵路工程及安全學程兩個系列的嚴格測試,證實了它的延展強度、彈性、耐用度,以及安全性。木製枕木通常需要經過雜酚油處理,而竹製枕木的處理方法則十分簡單。此外,竹子的轉化過程(將每束竹纖維浸於樹脂中的過程),能使得防腐劑充分地涵蓋到枕木的每個部分,從而,我們的最終產品將能預防昆蟲的蛀蝕和氣候的破壞。

竹子在生物學上被分類為草類,它是地球上生長最快速的植物之一。樹木通常需要耗費30年以上的時間才能收成,而竹子則能在3到5年內發育熟成,也不會對環境造成破壞。快速的生長週期意謂著其種植所需的耕地面積將大幅減少。由於竹子的計畫週期更加便於管理,所以連帶公司的組織、存貨管理,以及市場的反應能力也因而更加優越。

為了改善木製枕木的耐久度,鐵路工業一般使用雜酚油 —— 一種從煤焦油中蒸餾出來的深棕色油,來處理枕木。在加工處理的過程中,枕木會先在高溫環境中進行殺菌,然後被置入爐中加壓,而雜酚油也是在此時灌入爐中。由於硬木的新材部位(其較密實、已停止生長的部位)特別抗滲透,因此通常需要達到極為極端的條件,才能使得雜酚油的滲透保留於枕木內。

木材防腐處理工業會將大部分的雜酚油釋放到環境當中。一旦其進入土壤或水中,地下水跟土壤就會遭受污染,而且它對環境的副作用,甚至包括對於魚類及野生動物的傷害。此外,美國國家環境保護局也已確認雜酚油是可能的致癌物質。相較之下,由TieBam生產的竹製枕木,是透過防腐劑及客製化的樹脂來進行防腐處理,且重要的是,我們在最終加熱前,就已經完成了竹纖維的浸泡流程。也就是說,在這過程當中我們不會使用到雜酚油。

以下是TieBam對社會、環境的關鍵影響:

  • 大幅降低碳足跡。光是在美國,每年就有上百萬棵數木被砍伐以用於鐵路軌道枕木的生產,其所造成的環境損害,包括了碳足跡的增加、地下水位的下降,以及土壤的侵蝕。這些樹木需要超過30年以上的時間來復育。
  • 穩定持續的供給。相比下,竹子是地球上生長最快速的植物之一,每3年就可以收成一次,又不會造成環境的破壞。竹子所需的耕地面積較小,現實上的無限供應更是它的特色,這也讓公司的計畫週期能更易於管理。
  • 不含雜酚油。為了防腐用途,枕木通常會經過帶有致癌物質的雜酚油的處理。美國國家環境保護局已確認雜酚油是可能的致癌物質,而美國職業安全衛生署則以嚴格的措施來控管這類物質的處理。雜酚油甚至會造成地下水及土壤的污染。另一方面,由TieBam生產的竹製枕木,則使用硼酸鹽及客製化、無毒的樹脂來浸泡竹纖維。在其完成防腐處理的過程中,並未使用到任何的雜酚油。
  • 為開發中國家提供收入來源。我們選擇向東南亞採購竹子,這有助於替越南、柬埔寨和緬甸的農民創造持續性的收入來源,支持當地經濟發展,並為居民提供有競爭力的工資。